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英最高法院裁定移民配偶須考英語「合法」!

星岛日报欧洲版 (2015年11月19日)

 

英国最高法院最新裁定,非英语国家的配偶到英团聚前可因应现实情况,或不用到指定的试场或指定考试机关参加英语水平考试。最高法院指出,移民条例中要求申请人懂英语是合法要求,但有关指引(Guidance)「不切实际」,可能助长大量移民配偶依欧洲人权公约第8条(Article 8 of the European Convention on Human Rights)提出诉讼。

 

名为Saiqa Bibi 和Saffana Ali的两位英籍女士状告政府,指移民条例中,配偶入境前须通过英语考试的要求违反了欧洲人权公约第8条。她们又指,根据英国政府规定,申请人必需到指定的试场,和特定的考试机关中通过考试才或英国政府承认;二人的丈夫分别居住在也门和巴基斯坦,其中一位申请人并没有接受过正式的教育,而另外一人表示,最接近的试场位於71公里和88公里外;加上均要求二人要懂得使用电脑,令两位申请人都未能成功申请配偶签证。

 

就此宗案件,英国最高法院院长廖柏嘉勋爵(Lord Neuberger)表示,几乎可以肯定,在某些情况的案件中,条例中的指引是明显地违反了欧洲人权公约第8条,但是,英国政府要求申请人需要懂得英语的条例是合法。

 

该案另一名法官Lord Hodge亦表示,现时的指引或会导致在某些情况中,政府是违反了人权公约。他续说:「要避免这种不幸的情况再发生,政府需要与时并进,灵活处理案件,政府或在需要再修改条例。」其他裁判官亦同时表达他们对此案的关注。

 

英国最高法院的副院长黑尔夫人(Lady Hale)亦表示,现时的指引,令处於特别情况申请人的人权无法共存。她举例,有些申请人居住在落後国家,这些地区或客观上不具备指定考试中心。她个人归咎与指引的要求多於条例。

 

代表内政部的大英皇律师James Eadie QC指配偶抵英前须通过语言考试的要求,并没有违法欧洲人权公约第8条,但就承认某些情况除外。

 

就此案件,本报透过电话,访问了李贞驹律师行的何达伟律师。何律师表示,本身政府的条例并不违反任何法例,但英国政府要求申请人到指定的试场,以及必需在特定的考试机关中通过考试,这条指引却违法了人权法,他续说:「如申请人居住的地方在叙利亚,但当地正发生内战,并没有任何指定的试场或特定的考试机关作为考试,那申请人便是无法与家人到英国团聚,此指引便违反的人权法中,有关家庭生活的法例。」

 

自2010年年底起,英国政府要求配偶或伴侣签证的申请人,在到达英国前,必需到指定的试场和特定的考试机关中,通过英语水平测试才可获得相关的签证;但在2010年年底前,配偶或伴侣签证的申请人只需要在到达英国的两年内,证明他们对英国有足够的认识即可。


英国11月将出台移民签证新规

BBC英伦网特约记者 陈希 (2015年10月31日)

 

10月29日,英国移民局发布了最新的英国移民政策调整草案,该政策将于11月通过议会审核后,进入具体实施阶段。

 

此次调整涉及多个签证类型的具体条款,主要调整和解读如下:

 

一、企业家移民签证

 

2015年9月,移民事务咨询委员会(Migration Advisory Committee,简称MAC)针对企业家移民这一签证类别实施以来的各方面情况,汇总并发布报告。

 

报告称,为确保企业家签证持有人在英进行真实商业活动、确保签证系统不被滥用,移民局于2015年10月29日对企业家签证类型进行技术性调整,把以前一些并不明确的条款规定细化到如何用具体材料加以证明(evidential requirements):

  1. 对于真实企业家测试进行调整,以便移民局评估申请人在获得首次签证之前所进行的商业活动,从而考证申请人的投资行为是否属实;
  2. 进一步明确规定,除申请人注册为自雇或被聘为director的公司之外,申请人在英国境内进行的其他商业投资都不属于有效积分项目;
  3. 对申请人以股份资本或董事贷款(share capital or director’s loan)这两种形式进行投资所需要的证明文件做了明确规定;
  4. 进一步明确了“持续交易”(continuous trading)这一要求的具体内容,比如需要证明公司网站域名的所属权等;
  5. 对于产生两个新的工作职位要求,新增了可接受材料范围,增加了申请灵活性。

英国移民局内政事务署注册高级移民律师刘鹏认为, 此次企业家签证政策微调,主要在于将此前一些并不直观的规定具体化。

 

比如,此前的移民条例规定,企业家签证的持有人必须在英积极从事商业运营活动(actively involved in the business)以及公司必须保持持续交易(continuous trading),但并没有规定用哪些具体材料来证明已经达到这些要求。

 

因此,此次修改主要从细节着手,通过规定如公司必须注册网站域名等方式以验证商业运作的真实性。

 

刘鹏同时提醒说,值得注意的是,目前企业家移民的续签已经正式进入一个高峰期,前期2012年12月31日以前进入英国企业家移民签证序列的申请人,即将进入续签的关键时期。

 

二、毕业生企业家移民

 

新规定要求,在学校出具给毕业生企业家申请人的担保信上,除原有规定内容之外,还需要明确说明申请人有一项真实可靠的商业计划,同时申请人将利用大部分的时间来发展他们的商业计划。

 

刘鹏认为此项新规定主要是鉴于此前有很大一部分的毕业生企业家签证持有人都选择了受雇(因为此类签证是允许持有者进行全职工作的)。

 

导致这个现象的原因,可能是一部分人在创业初期受阻选择放弃,也不排除一部分高校对于前期筛选监管并不严格,导致很多申请人认为这是一个移民漏洞和留英的捷径。

 

此次政策调整将监管责任分摊到高校,以确保这个签证类型达到移民局的要求。

 

三、投资移民

 

新政策规定,对于2014年11月6日之前进入此项签证的申请人,如果是联名购买房产来满足投资要求的,此房产必须为申请人及配偶的联名房产,而不能是申请人与他人联名购买;

 

购买集团公司股权的投资不可被计分。

 

刘鹏分析说:“这个部分目前实施细则及司法解释仍然有欠明确,简单来说是为了更有利的规范相关投资行为的定义,避免投资移民签证的投资行为被滥用,需要证明是有利于英国经济发展的投资行为,英国境外投资将无法纳入认定范围。”

 

四、工作签证

 

对于普通的工作签证Tier2的变化如下:

  1. 数字技术领域新增了四个稀缺工作职位,分别是Product Manager(产品经理),Data Scientist(数据研究员),Senior Developer(高级开发者),以及 Cyber Security Specialist(网络安全专家);在医疗领域,护士也被列入稀缺工作职位;
  2. 新政策下,如果主申请人可以不提供生活费证明(多见于在同一个雇主担保下续签T2签证),那么申请人家属也可免除提供生活费证明;
  3. Tier 2工作签证的持有人在每一个自然年份中都不允许停薪离职超过4个星期(此项同样适用于Tier 5短期类工作签证持有者)。

对于以上修改,刘鹏解释说,稀缺工作职位列表每年更新一次,进入此列表的工作种类在申请工作签证时可免除人才市场调查(Residence Labour Market Test),同时在申请永居时无其他普通工作签证种类的年薪要求(2016年4月6日起,由工作签证申请永居的普通工作种类申请人需要达到年薪£35,000)。

 

同时被列为稀缺工作职位的有:煤矿及能源类行业公司高管、物理科研人员、土木或机械工程师、电气工程师、电子工程师、IT工程师、医务人员、艺术家、舞蹈家、音乐家、主厨等。


护士 - 短缺岗位

2015年10月29日 - 英国内政大臣特瑞莎(Theresa May)宣布将护士作为移民短缺岗位,批准雇佣欧洲以外的移民到英国医院工作并放宽 2 级签证申请的移民要求。

 

内政部的短缺职业清单是一个官方的计划,专门统计目前没有足够的英国公民来填补的职位空缺。如果某岗位在清单中,雇主可以招募来自欧洲经济区以外的劳动者,且无需额外证明英国国内没有合适人选。


永居的新标价

自2016年4月6日开始,外来务工人员每年将赚足至少35,000英镑,才有资格申请英国永久居留。

 

根据2016年四月即将生效的政策,非欧盟移民人员在英国需要耗费超过五年的工作时长,才会被要求赚足每年35,000英镑否则无法申请定居英国。该项政策,在2012年时由内政大臣特丽莎·梅(Theresa May)宣布。


自2016年一月起,来自中国的游客可以申请有效期为两年的全新英国访客签证

2015年10月21日 - 英国首相戴维•卡梅伦(David Cameron)今天宣布, 自2016年一月起,来自中国的游客将可享受有效期为两年的全新访客签证 ,该签证时效将是现有为期六个月的标准访客签证的四倍,这将位英国整体经济来带绝大益处。首相同时也宣布, 他有意计划以相同价格为中国访客推出一个全新的10年多次入境签证。